Sociologie et Innovation

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Les processus innovants dans l'entreprise sont inhérents à leur vitalité. Il est devenu fondamental d'observer, de s'adapter, pour se démarquer et anticiper.

Aujourd'hui l'accent est mis encore sur des études quantitatives et statistiques. La force du chiffre et la puissance de la représentativité font de ces techniques des moyens largement utilisés. Pourtant elles ne permettent pas d'éclairer des comportements, des processus, des stratégies, et d'avoir accès aux signaux faibles de manière à conduire des politiques d'innovation.

Malgré tout, de plus en plus d'organisations font appel à des Sociologues ou des Anthropologues pour réaliser des enquêtes de terrain approfondies, en immersion et couplées à des témoignages ou des récits vidéo.


1) Un besoin de personnalisation et de sur-mesure Il n'existe pas de problèmes généraux pour l'entreprise comme pour le consommateur. On ne peut trouver, en profondeur, qu'une multitude de nuances illustrant des difficultés ou des besoins. L'anthropologie, par définition, est une discipline fondée sur le détail, sur le récit de vie, sur le parcours singulier d'une société, d'un groupe. Elle utilise notamment l'entretien, qui servira à mieux comprendre les pratiques et les représentations des consommateurs, et des acteurs de l'entreprise. Ces pratiques seront propres à chacun.

2) Recherche perpétuelle d'objectivité: recul et distanciation pour écarter le jugement Le décentrement imposé par le relativisme anthropologique permet également de ne pas tomber dans l'évidence, dans la normalité. Tout comportement ou parole se retrouve ainsi analysé de sorte à ce qu'il devienne «étranger», on pourrait même dire «exotique». Son immersion est réelle, mais neutre. Il s'agit d'un jeu de rapprochement / distanciation pour être ni trop proche, ni trop lointain de l'objet d'étude. Cette attitude lui permet de capter une information «intime» tout en l'interprétant de façon neutre. L'anthropologue observe directement le réel, sans filtre. Par cette méthode, l'anthropologue analyse l'intrinsèque, l'inconscient, le non-dit, qui règle la vie de l'entreprise et le comportement du consommateur. Et ce de façon ultra-personnalisé car guidée par des entretiens singuliers, de l'observation-participante neutre, à la recherche d'objectivité. Il peut donc cerner les besoins qui ne seraient pas repérables par une étude à grande échelle, car trop généraliste.

3) Cerner les freins à l'innovation pour proposer de la créativité De ce fait, l'anthropologue aide à cerner des enjeux qui font parfois défaut: le manque de concertation concernant les besoins inhérents des consommateurs. Il aide ainsi à la stratégie par le biais d'une compréhension singulière des motivations du consommateur, aidant ainsi l'entreprise à innover dans sa démarcation envers ses concurrents.


4) Un regard rétrospectif sur l'entreprise: réflexivité et autocritique L'entreprise observe ainsi ses clients, mais aussi son fonctionnement, ses valeurs, plutôt que la stratégie de ses rivaux. C'est l'observation du terrain, du réel, qui prévaut sur une analyse passive des concurrents, qui reste par ailleurs aléatoire car on ne connaît pas forcément le fonctionnement interne de l'entreprise rivale.


5) Flexibilité, adaptabilité et des études durables dans le temps et dans l'espace Les solutions adoptées ne peuvent que s'améliorer. En effet, travailler sur du réel c'est travailler sur du mouvant, du dynamique, et l'entreprise, grâce aux études anthropologiques, pourra mieux anticiper, s'adapter à des besoins qui varient sans cesse. Elle stimule ainsi l'innovation, par la réflexion sur des stratégies qui s'adaptent en fonction des attentes des consommateurs.


En somme, une étude sociologique permet d'anticiper, de dynamiser les projets d'innovation, et ce par le biais d'une méthode qui se démarque et qui personnalise l'étude. L'entreprise y voit de nouveaux dispositifs innovants, et le consommateur un moyen d'écoute à ses attentes et à ses besoins. Les étude qualitatives, par leur possibilités infinies de personnalisation gagne de plus en plus de terrain dans les stratégies d'innovation des entreprises. Alors pourquoi pas vous? Tentez l'aventure anthropologique... L'exotisme n'est pas forcément là où on l'attend le plus, il est là, partout, au quotidien, et ne demande qu'à se dévoiler pour vous permettre d'innover...

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Julien Taieb - Sociologue 

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